Posts

Compresia dinamica side-chain pentru kick si bass in trei pasi simpli

In timpul mixajului, cand vrei ca instrumentele ce le mixezi sa sune mai legat, ca un tot unitar, aplici ceva EQ si compresie dinamica, nu? Uneori pe canalul de instrument direct, alte ori pe un grup sau canal de efecte la care trimiti o parte din semnalul instrumentului, sau chiar pe tot mixul. Sau chiar combinatii din aceste variante. Dar ce te faci cand ai doua instrumente care acopera cam aceeasi plaja de frecvente, mai cu precadere in zona frecventelor joase? E clar ca ele nu se prea inteleg intre ele, dar noi vrem sa le auzim clar pe ambele. Fiind frecvente joase, au foarte multa energie si se bat intre ele pentru plaja dinamica. Noi le vrem impreuna, dar ele se cearta intre ele. Si parca vad ca nici difuzorul de joase nu se descurca prea bine cand trebuie sa impace pe toata lumea :).

Ca exemplu concret, un kick si un bass s-ar intelege bine daca prin compozitia piesei, ele nu se suprapun. Ai o masura de patru patrimi, si ai kick (patrime) pe fiecare din cei patru timpi, iar bass-ul intra cu note de optime de fiecare data intre timpii masurii, intre kick-uri. Atunci, auzi kick-ul, care poate ocupa lejer toata plaja dinamica din frecventele joase, si cand nu se aude kick-ul, ai notele de bass care iarasi, pot ocupa lejer toata plaja dinamica; kick-ul si bass-ul alternand, ele nu “se cearta”, ci se aud clar ambele.

Dar cand vrem sa le suprapunem, adica notele de bass sa inceapa fix pe timp, cand incepe si kick-ul, sau sa fie mai lungi astfel incat sa treaca la timpul urmator suprapunandu-se cu kick-ul urmator, atunci cele doua sunete incep sa se “certe”, fiecare dorind sa fie mai in fata, mai tare.

Poti aplica compresie dinamica pe ambele, dar desi ambele vor suna mai tare si pierzi ceva din mult dorita dinamica, ele tot nu se vor imbina armonios. Hai sa folosim compresia dinamica side-chain pentru a rezolva in mod elegant aceasta problema! Iti arat un exemplu care sper sa te insipre, si sa il folosesti pentru a-ti modela singur(a) felul in care vrei sa folosesti compresia dinamica side-chain.

Pasul 1:

Ai kick-ul pe un canal, ai bass-ul pe alt canal. Setezi iesirile celor doua canale sa trimita semnalul Pe un insert al canalului de bass setezi un compresor de dinamica la alegere dar care sa aiba functia de side-chain. Poti incepe cu niste setari mai agresive, gen Ratio 5:1, Threshold -25 dB, Make-up gain 6 dB, Attack 30 ms, release 20 ms. Oricum acestea le vei modifica ulterior in functie de cum vrei sa sune in piesa.

Pasul 2:

Seteaza compresorul ca side-chain compressor – trebuie sa ai undeva pe el un buton/comutator special pentru asta.

Pasul 3

De pe canalul kick-ului trimite semnal din unul din send-uri catre compresorul setat ca si side-chian. Cantitatea de semnal pe care o trimiti de aici va influenta cantitatea de compresie aplicata canalului de bass, in functie de semnalul de la kick. Incepe cu 0 dB (adica semnal maxim, fara distorsiuni) iar ulterior la nevoie poti modifica aceasta setare.

Pasul 4.

Atat, ca am zis ca sunt doar 3 pasi. Deci asta e tot! 🙂

Stiu ca e mult mai usor cand vezi si auzi in mod practic ce se intampla. Teoria o stim cu totii, dar practica ne omoara, nu? Pai hai sa vedem si practic ce am explicat aici.

Lasa-mi un comentariu mai jos si spune-mi daca folosesti aceasta tehnica sau daca ti se pare interesanta si planuiesti sa o folosesti la urmatorul tau proiect audio.

11 pasi pentru un mix mai bun

Am primit de la un client o sesiune multitrack pentru a mixa o piesa. Poti ajunge in faza asta daca ai inregistrat chiar tu toate instrumentele, sau ai o sesiune din instrumente virtuale, la care ajungi sa Ii faci mixajul. Sau chiar poti mixa piesele altora, daca primesti toate track-urile cu instrumentele inregistrate.

Scopul mixajului este sa echilibreze instrumentele si vocile astfel incat sa sune toate curat si sa nu se deranjeze reciproc. Cu cat ai mai multe instrumente muzicale, voci si sunete de mixat pe aceeasi portiune audio, cu atat mai greu este sa faci loc in mix fiecarui instrument.

Daca ai putine instrumente, este relativ usor sa le mixezi, iar daca ai prea multe, acestea se vor suprapune pana la punctul la care nu se mai disting si desi ai o melodie excelenta, suna prost pentru ca nu este mixata bine. Aici intervine inginerul* de studio care le mixeaza, si face un mix pentru acea piesa astfel incat totul sa sune frumos, curat, sa auzi toate instrumentele, vocile si sunetele, in mod armonios.

*Nu ma refer la “inginer” in sensul absolventului cu diploma, ci e vorba de omul care indiferent de studiile oficiale facute, are o gandire inginereasca si stie sa rezolve problemele tehnice pe domeniul pe care activeaza.

Vreau sa subliniez de la inceput ca nu exista o reteta fixa pentru a mixa o piesa audio, nu exista regulamente, e important doar ca la final sa sune bine, si sa fie pregatita pentru masterizare.

Eu ofer aici un mic ghid, explic cum am mixat eu o sesiune, cum a fost fluxul meu de lucru pentru o anume piesa si sesiune data. O poti folosi pentru a te ghida si chiar mai mult, te incurajez sa cauti variante noi de a lucra, inspira-te din ce am scris eu si fa altfel, cum iti pica tie mai usor.

Uneltele folosite in general pentru a mixa o piesa sunt volumul, egalizarea, panoramarea, compresia dinamica, defazarea, gruparea pe sub-mixuri, automatizarea, ecou, reverberatie si alte efecte.

In sesiunea aceasta pe care o voi folosi ca exemplu, am avut urmatoarele instrumente/voci, fiecare ocupand un numar de canale pe mixer:

Baterie (set percutie) – 7 canale: 1) & 2) toba mare (bass drum) captata cu doua microfoane, unul in interiorul ei, altul imediat langa, in exterior, 3) cazan (floor tom), 4) toba mica (sau premier) (snare drum), 5) & 6) tom-tom (tom) doua bucati, 7) fuscinel (hihat). Atentie, bateria mai are si alte cinele, insa aici am descris practic microfoanele cu care a fost captata.
Chitara electrica – un canal
Chitara bass – initial un canal, apoi am adaugat inca unul pentru compresia in paralel
Clapa – 2 canale, stanga-dreapta
Saxofon – 1 canal
Trompeta – 1 canal
Voci – 3 canale – din care o voce principala si doua de fundal (lead vocal, backing vocals)

Sesiunea era compusa din fisiere wav, inregistrate simultan multicanal, fara dubbing. Asta inseamna ca unele microfoane au captat si alte instrumente/sunete in afara de cele pentru care au fost plasate.

La cele 17 canale am adaugat 3 canale de BUS (pentru sub-mixuri, sau subgrupe). Eu am lucrat in Cubase, dar nu e important DAW-ul folosit, e vorba de a vedea ce am facut, si apoi sa faci la tine in DAW acelasi lucru, sau sa te inspiri din ce am facut eu.

Incerc sa structurez in cativa pasi exact ce am facut, si sa explic la fiecare ceva detalii.

Pasul 1. Gruparea percutiei intr-un subgrup. Am creat un canal nou de subgrup (sau bus, sau sub-mix), pe care am directionat fiecare din cele 7 canale rezervate percutiei. Acest pas este unul de organizare, care usureaza munca, nu este strict necesar. Mai tarziu, vei putea aplica efecte si modifica setarile intregului set de percutie, fara a fi nevoie sa modifici pe rand fiecare din cele 7 canale.

Pasul 2. Gruparea vocilor intr-un nou subgrup. Din aceleasi motive pentru care am grupat si percutia in subgrup.

Pasul 3. Gruparea clapelor intr-un nou subgrup, pentru ca este pe doua canale, si vreau sa operez cu efecte si modificari simultan pentru ambele canale.

Pasul 4. Mixarea unui sub-mix. Incepem cu percutia. La acest pas trebuie sa pui pe solo intreaga percutie (deja se vede avantajul subgrupului, pentru ca daca pui pe solo grupul de percutie, se seteaza singure pe solo toate canalele de percutie), si sa alegi un loc din piesa unde se aud toate elementele sale simultan.

Pune sa se repete acea portiune, si incepe sa faci mixajul: regleaza nivelurile fiecarui element de percutie in raport cu celalalte astfel incat sa sune cat mai uniform, sa se auda echilibrat toate. Incepe de exemplu cu toba mare, seteaz-o sa bata pana in -15 dB. Asta poate fi reperul, dupa care reglezi pe rand nivelurile celorlante elemente de percutie.

Si pentru ca este captata cu doua microfoane, vei avea un mic defazaj intre cele doua, care va trebui compensat. Poti vizualiza grafic daca cele doua canale de toba se suprapun perfect. In cazul meu a fost nevoie doar sa inversez faza de pe unul din cele doua canale.

Apoi urmeaza panoramarea celor doua tom-uri, stanga-dreapta, apoi panoramarea premierului si a cinelelor, inclusiv fuscinelului. Asculta percutia cu atentie si regleaza nivelul fiecarui canal in functie de reperul dat de toba mare.

Daca ai setat acel reper la -15 dB, ar trebui sa lucrezi la un volum destul de mic incat toata percutia sa ramana in limite rezonabile astfel incat indicatorul de nivel sa nu bata pe rosu. Nu uita ca elementele bateriei la mixare se insumeaza, ridicand nivelul total al percutiei, astfel ca la finalul mixarii percutiei, percutia singura sa ajunga pe indicatorul de nivel ceva mai sus decat reperul de la care ai plecat. Uneori mult mai sus datorita varfurilor date de premier sau toba mare.

In acest moment, fader-ul de pe canalul subgrupului de percutie ar trebui sa fie neatins, pe zero. La el vei umbla cand reglezi nivelul bateriei in functie de restul instrumentelor si vocilor. Un limitator sau/si compresor ar fi util pe acest canal de subgrup al percutiei, dar folosit cu atentie. De pe acum, trebuie sa te gandesti ca finalul mixului va urma sa treaca prin procesul de masterizare, si trebuie sa faci mixul astfel incat cel care va masteriza piesa sa aiba spatiu de lucru (headroom) in gama dinamica.

Pasul 5. Mixarea unui alt sub-mix. In mod similar mixezi si vocile intre ele, luand ca reper vocea principala, pe care o reglezi sa nu treaca de -20dB, iar vocile secundare, sau de fundal, le reglezi in functie de cea principala. Un efect frumos este sa lasi vocea principala pe mijloc, iar cele secundare sa le panoramezi fiecare in directii opuse, undeva la 40-50%.

La fel, un compresor/limitator pe canalul de subgrup al vocilor ajuta la omogenizarea acestora.

Pasul 6. Acum ai doua subgrupuri mixate fiecare separat. E timpul sa le mixezi impreuna, adica percutia cu vocile. Pune cele doua subgrupuri pe solo, astfel incat sa auzi intreaga percutie si toate vocile. Seteaza percutia de exemplu sa nu treaca de -15dB, din fader-ul subgrupului, iar apoi mixeaza vocile cu percutia. Cele doua se insumeaza, si nivelul total iarasi creste, insa mai ai de adaugat si celalalte instrumente ramase, deci la final vei avea oricum un nivel mai ridicat per total.

Pasul 7. Mixarea chitarei bass cu bateria. Seteaza sa auzi doar subgrupul de baterie si canalul chitara bass, fara voci. Din nou, poti folosi ceva compresie sau/si egalizare, insa e bine sa folosesti doar daca este nevoie. Daca suna bine, lasa-le asa. Nu aplica efecte daca nu este necesar.

Eu am dublat canalul de bass si pe cel dublat am aplicat o compresie dinamica mare, si usoare distorsiuni, pentru a-l face mai prezent, iar cele doua canale le-am mixat intre ele ca nivel, unul in functie de celalalt (sub -20 dB fiecare), dar si impreuna sa nu depaseasca -15 dB, eventual usor, pe alocuri.

Astfel setata chitara bass, am mixat-o cu grupul de percutie. Cand suna bine, da drumul si la subgrupul de voci sa il auzi, si verifica ca cele trei elemente (percutie, bass si voci) sa sune bine si uniform impreuna. Fa ajustarile necesare daca e cazul, si asculta din nou.

Pasul 8. Mixarea clapei. Clapa o poti panorama mai mult stanga-dreapta, pentru ca instrumentul in sine are iesire stereo, dar nu neaparat 100%, ci poti lasa undeva la 80-90%. Si fiind panoramata mai mult decat vocile, se previne suprapunerea lor in imaginea stereofonica. Nivelul celor doua canale ale clapei ramane identic, chiar daca il mai scazi usor, sa nu ajunga in distorsiuni dupa mixajul cu celalalte instrumente. Cu exceptia ca vrei un anume efect neaparat, caz in care desigur, poti seta nivelurile celor doua canale ale clapei independent, diferit. Cand tu esti la butoane, decizia iti apartine 😉 .

In mod similar ca la celalate instrumente, seteaza sa auzi acum subgrupul de percutie, cel de voci, bass-ul, si clapa, si regleaza nivelul clapei in functie de celalalte, din fader-ul subgrupului de clape.

Pasul 9. Mixarea instrumentelor de suflat. Trompeta si saxofonul panoramate, cam 40-50% se regleaza intre ele ca volum, separat de restul mixului, apoi se regleaza cu restul instrumentelor si vocilor. Pentru ca de cele mai multe ori instrumentele de suflat in piesa mixata de mine interveneau in piesa intre pasajele vocilor secundare, panoramarea similara cu vocile secundare nu a ridicat nici un fel de probleme, ci din contra, se completeaza reciproc.

Pasul 10. Mixarea canalului de chitara electrica. pentru ca am primit chitara pe un singur canal, am preferat sa o las panoramata pe mijloc, si sa ii dau un efect usor de reverberatie, apoi am mixat-o cu celalalte instrumente. Astfel nici nu se suprapune peste instrumentele panoramate stanga-dreapta.

Pasul 11. Alte detalii de care sa tii cont.

– Poti folosi Melodyne pentru a corecta intonatiile vocilor. Daca tot tu faci si inregistrarea instrumentelor si a vocilor, si artistul greseste, poti inregistra din nou, alta dubla, pana iese bine, si astfel nu mai este necesar sa lucrezi cu Melodyne. Dar e util sa stii ca exista si posibilitatea asta daca e nevoie.

– De multe ori canalele cu instrumente sau voci ce nu coboara in gama de frecvente joase, contin frecvente joase inutile care uneori nici nu se aud, dar murdaresc mixul, ridicand nivelul pe canalul principal de iesire inutil. Poti taia din egalizator frecventele joase de la instrumentele unde nu sunt necesare, adica in cazul meu cam toate in afara de percutie si chitara bass. Cand faci asta, asculta fiecare canal individual, pentru a nu taia din frecventele utile acelui canal, pentru ca ai nevoie sa tai doar din frecventele foarte joase, sub 40 Hz sau altele chiar sub 80-100 Hz.

– Fii atent la micile portiuni unde auzi sunete parca iesite cumva din mix, cum ar fi cinele, silabe, si alte sunete scurte si care nu “stau” in mix, si foloseste automatizarea volumului pentru acele locuri, iar pentru voci un de-esser daca e nevoie.

– Gandeste-te la folosirea automatizarii in loc de compresie dinamica, in special pe voci. Eu am folosit automatizare si pentru a opri ce au captat microfoanele de voci in pasajele in care vocea nu era prezenta in piesa. Si asta ete o practica buna si pentru portiunile in care un instrument nu este folosit in piesa.

– Foloseste efectele si setarile doar atat cat e necesar, si nu mai mult. Regula “less is more” (mai putin inseamna mai mult) se aplica si aici. De exemplu daca aplici reverberatie pe un canal, e bine ca dupa ce ajungi la setarea care iti place, sa dai inapoi putin, pentru ca urechea se obisnuieste si cere mai mult, si momentan iti place dar daca asculti mixul dupa 3 zile o sa iti dai seama ca e prea mult reverb acolo.

– Verifica mixul sa nu ai probleme de antifaza sau polaritate. Asculta-l in mono, si verifica daca suna aproximativ ca si in stereo, adica toate instrumentele si sunetele la locul lor. Daca ai ceva in antifaza, se anuleaza si nu se mai aude (toba mare captata cu doua microfoane poate ridica des problema asta, sau un sintetizator caruia i-ai aplicat un efect de stereofonie artificial.

– Verifica faptul ca nivelul total al mixului sa permita celui care urmeaza sa masterizeze piesa, loc de lucru, adica acel headroom. In multe articole am citit ca multi recomanda sa nu se depaseasca -3dBFS, altii -6-3dBFS. Eu as zice sa il lasi mai relaxat, inre -10 si -6 dBFS. Daca lucrezi pe 24 biti nu e cazul sa iti bati capul cu zgomotul de fond, si oricum la final se ridica nivelul in timpul masterizarii.

– Cand faci exportul in doua canale (mixdown pe doua canale) al sesiunii multitrack, lasa ceva spatiu inainte sa inceapa piesa (cel putin echivalentul unei masuri), iar la final si mai mult, cateva masuri bune, poate 20-30-60 secunde. De ce? pentru ca e usor de taiat acel spatiu, si pentru ca te asigura ca ai piesa intreaga, de unde incepe, pana unde se termina incluzand delay-uri si reverberatiile de la final, sau alte prelungiri ale sunetelor.

– Nu normaliza mixul final, si nu aplica fade-uri la capete (respectiv Fade In si Fade Out), lasa asta in grija celui care face masterizarea; eventual comunica-i exact cum ai vrea sa se realizeze acele fade-uri, daca ai o preferinta anume.

– Fa exportul in fisierul final la o calitate cat mai mare. Asculta apoi mixul intreg atent, cap-coada, pentru a verifica sa nu ai click-uri sau sunete ciudate datorate exportului.

Aceasta nu este o reteta de a mixa, ci un mic ghid, care sa te inspire sa realizezi mixurile in stilul tau. Poti face oricum altcumva, important este ca rezultatul sa sune bine. Scrie-mi un comentariu mai jos despre experientele tale in mixaje, sau daca ai intrebari sau adaugiri, de asemeni te rog sa imi scrii.

Daca ti-a placut acest articol, da-mi un Like pe Facebook la pagina InregistrariAudio, iar daca nu ti-a placut invita 10 prieteni sa dea Like la pagina! :)

Cu drag,

Armin

P.S.: Iti multumesc ca urmaresti mesajele mele!
Stii pe cineva caruia munca mea ar putea sa-i fie utila?
Recomanda-i acest site!